Skatehal Arnhem in Wallstreet Journal

Onlangs werden wij geïnterviewd door the Wallstreet Journal in het kader van ontkerkelijking en het komen leeg te staan van religieuze gebouwen in West-Europa.
Niet iedereen kan het artikel online lezen omdat WSJ een betaalde krant is, hier de link:

De tekst van het artikel is als volgt:

Hundreds of Churches Have Closed or Are Threatened by Plunging Membership, Posing Question: What to Do With Unused Buildings?

ARNHEM, Netherlands—Two dozen scruffy skateboarders launched perilous jumps in a soaring old church building here on a recent night, watched over by a mosaic likeness of Jesus and a solemn array of stone saints.

This is the Arnhem Skate Hall, an uneasy reincarnation of the Church of St. Joseph, which once rang with the prayers of nearly 1,000 worshipers.

It is one of hundreds of churches, closed or threatened by plunging membership, that pose a question for communities, and even governments, across Western Europe: What to do with once-holy, now-empty buildings that increasingly mark the countryside from Britain to Denmark?

The Skate Hall may not last long. The once-stately church is streaked with water damage and badly needs repair; the city sends the skaters tax bills; and the Roman Catholic Church, which still owns the building, is trying to sell it at a price they can’t afford.
“We’re in no-man’s-land,” says Collin Versteegh, the youthful 46-year-old who runs the operation, rolling cigarettes between denouncing local politicians. “We have no room to maneuver anywhere.”

wsj-pic1The Skate Hall’s plight is replicated across a continent that long nurtured Christianity but is becoming relentlessly secular.

The closing of Europe’s churches reflects the rapid weakening of the faith in Europe, a phenomenon that is painful to both worshipers and others who see religion as a unifying factor in a disparate society.

“In these little towns, you have a cafe, a church and a few houses—and that is the village,” says Lilian Grootswagers, an activist who fought to save the church in her Dutch town. “If the church is abandoned, we will have a huge change in our country.”

Trends for other religions in Europe haven’t matched those for Christianity. Orthodox Judaism, which is predominant in Europe, has held relatively steady. Islam, meanwhile, has grown amid immigration from Muslim countries in Africa and the Middle East.

The number of Muslims in Europe grew from about 4.1% of the total European population in 1990 to about 6% in 2010, and it is projected to reach 8%, or 58 million people, by 2030, according to Washington’s Pew Research Center.

For Christians, a church’s closure—often the centerpiece of the town square—is an emotional event. Here people have worshiped, felt grief and joy, and quested for a relationship with God. Even some secular residents are upset when these landmarks fall into disuse or are demolished.

When they close, towns often want to re-create the feeling of a community hub by finding important uses for these historic buildings. But the properties are usually expensive to maintain—and there is a limit to the number of libraries or concert halls a town can financially support. So commercial projects often take the space.

Europe-wide numbers of closed churches are scarce, but figures from individual countries are telling.

The Church of England closes about 20 churches a year. Roughly 200 Danish churches have been deemed nonviable or underused. The Roman Catholic Church in Germany has shut about 515 churches in the past decade.

But it is in the Netherlands where the trend appears to be most advanced. The country’s Roman Catholic leaders estimate that two-thirds of their 1,600 churches will be out of commission in a decade, and 700 of Holland’s Protestant churches are expected to close within four years.

“The numbers are so huge that the whole society will be confronted with it,” says Ms. Grootswagers, an activist with Future for Religious Heritage, which works to preserve churches. “Everyone will be confronted with big empty buildings in their neighborhoods.”
The U.S. has avoided a similar wave of church closings for now, because American Christians remain more religiously observant than Europeans. But religious researchers say the declining number of American churchgoers suggests the country could face the same problem in coming years.

Many European churches have been centerpieces of their communities for centuries. Residents are often deeply attached to them, fighting pragmatic proposals to turn them into stores or offices.

Mr. Versteegh sees the skate hall as a benefit to the town, saying it serves to protect the building and also gives youngsters a way to enjoy themselves in a constructive way. But he says local Catholic and city leaders refuse to support it, he thinks due to its vaguely rebellious aura. “We don’t know which door to knock on,” he says.

Church and city leaders deny that, saying they like the Skate Hall but cite its precarious finances. “Collin wants sweet love. We’re going to give tough love,” says Gerrie Elfrink, Arnhem’s vice mayor. “He wants the easy way—‘Give me money and then I’ll have no problems.’ But that’s not sustainable.”

As communities struggle to reinvent their old churches, some solutions are less dignified than others. In Holland, one ex-church has become a supermarket, another is a florist, a third is a bookstore and a fourth is a gym. In Arnhem, a fashionable store called Humanoid occupies a church building dating to 1889, with racks of stylish women’s clothing arrayed under stained-glass windows.

In Bristol, England, the former St. Paul’s church has become the Circomedia circus training school. Operators say the high ceilings are perfect for aerial equipment like trapezes.

In Edinburgh, Scotland, a Lutheran church has become a Frankenstein-themed bar, featuring bubbling test tubes, lasers and a life-size Frankenstein’s monster descending from the ceiling at midnight.

Jason MacDonald, a supervisor at the pub, says he has never heard complaints about the reuse. “It’s for one simple reason: There are hundreds and hundreds of old churches and no one to go to them,” Mr. MacDonald said. “If they weren’t repurposed, they would just lie empty.”

Many churches, especially smaller ones, are becoming homes, and that has spawned an entire industry to connect would-be buyers with old churches.
The churches of England and Scotland list available properties online, with descriptions worthy of a realty firm. St. John’s church in Bacup, England, for example, is said to feature “a lofty nave as well as basement rooms with stone-vaulted ceilings,” and can be had for about $160,000.

The British website OurProperty is less subtle. “Is modern-day humdrum housing your idea of a living hell?” it asks. “Is living in a converted church your idea of heaven above?” If so, “there is a whole congregation of converts and experts out there ready to help you make the leap of faith.”

Unused churches are now a big enough problem to attract the attention of governments as well. The Netherlands, along with religious and civic groups, has adopted a national “agenda” for preserving the buildings. The Dutch province of Friesland—where 250 of 720 existing churches have been closed or transformed—fields a “Delta team” to find solutions.

“Every church is a debate,” says Albert Reinstra, a church expert at Holland’s Cultural Heritage Agency. “When they are empty, what do we do with it?” Preservationists say there often isn’t the money needed to create new community-oriented uses for the buildings.

That debate can play out personally and painfully. When Paul Clement, prior of the Augustinian Order in the Netherlands, joined in 1958, the order had 380 friars; now it is down to 39. His monastery’s youngest friar is 70, and Father Clement, himself 74, is developing plans to sell its church.

“It is difficult,” Father Clement says. “It’s sad for me.”

In the U.S., church statisticians say roughly 5,000 new churches were added between 2000 and 2010. But some scholars think America’s future will approach Europe’s, since the number of actual churchgoers fell 3% at the same time, according to Scott Thumma, professor of the sociology of religion at Connecticut’s Hartford Seminary.

Mr. Thumma says America’s churchgoing population is graying. Unless these trends change, he says, “within another 30 years the situation in the U.S. will be at least as bad as what is currently evident in Europe.”

At the Arnhem Skate Hall, the altar and organ of the church, built in 1928, have been ripped out, while a dusty cupboard still holds sheet music for a choir that hasn’t sung in 10 years. A skateboard attached to a wall urges, “Ride the dark side.”

Two dozen young men speed along wooden ramps and quarter-pipes, their falls thundering through the church, as rap music reverberates where hymns once sounded. An old tire hangs on the statue of a saint.

Puck Smit, 21, a regular visitor, says the church ambience enhances the skating experience. “It creates a lot of atmosphere—it’s a bit of Middle Ages,” he says, between gulps from a large bottle of cola. “When I first saw it, I just stood there for five minutes staring.”

Another regular, Pelle Klomp, 14, says visitors occasionally stop by to complain. “Especially the older people say, ‘It’s ridiculous, you’re dishonoring faith,’ ” he says. “And I can understand that. But they weren’t using it.”

Mr. Versteegh, who oversees the hall, says city and church leaders won’t discuss their plans with him. The church needs about $3.7 million in maintenance, he estimates, and would cost $812,000 to buy, including the rectory—far beyond his resources.

Father Hans Pauw, pastor of St. Eusebius Parish, confirms the parish is trying to sell the church, but says church leaders have no problem with skaters using it for now. He said the parish is talking to a potential buyer.

There are some things we don’t want—a casino or a sex palace or that kind of thing,” Father Pauw says. “But when it’s no longer a church in our eyes, then it can have any purpose.” As for the painting of Jesus holding a skateboard that now adorns the interior, he says, “I can see the humor in it.”

Mr. Elfrink, the Arnhem vice mayor, insists the city has done what it can to support the Skate Hall, helping fund the wooden skating floor and paying last year’s tax bill. “I hope it can stay a skate hall,” Mr. Elfrink says.

Mr. Versteegh sometimes wonders if it will. “Is there any point in continuing to do this if nobody is supporting you?” he says. “You have a building of value—historic value, cultural value—that is still owned by the Catholic Church. But there are no worshipers anymore.”

Written by Naftali Bendavid at

Skatehal speelt hoofdrol in video Rijksmonumentendienst.

Herbestemming van kerken is een veelbesproken thema, o.a. bij de rijksoverheid. Vele krantenartikelen worden eraan gewijd, dit jaar hebben we er al zeker 10 gezien, van Volkskrant tot New York Times en gisteren hadden we nog een telefonisch interview met de correspondent van the Wallstreet Journal. Dat zijn niet zomaar buurtkrantjes.
Vaak, opvallend vaak, gaat het artikel over leegstand en herbestemming van kerken in het algemeen maar staat er dan een foto bij van Skatehal Arnhem. Kennelijk zijn wij erg bijzonder 🙂
4 maanden geleden stond er ineens een filmploeg binnen in opdracht van de Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed….
Ziehier het resultaat!


Binnenkort gaat Skatehal Arnhem van start met de verhuur van bmx-fietsen, 5 in totaal.
We zijn voor dat doel bezig met een samenwerking met en een aantal van hun teamriders die al vrijwilliger zijn bij ons.
We willen Dante alvast hartelijk bedanken!

De fietsen zullen te huur zijn (in redelijk kleine maten voor de beginnende bmx’er) voor slechts €5 per dagdeel. Op zaterdag van 15:00-19:00 en 19:00-23:00.
Die huurprijs zal ook gelden voor de bmx-lessen die we in voorbereiding hebben.

MTV International in de Skatehal

Na een vluchtige email van Manu Alvarez van MTV International gebaseerd in Miami hebben we snel wat van de regulars opgetrommeld om te fungeren als een soort van decor voor interviews die gehouden werden met jongeren coaches van het project 2getthere.


We zijn natuurlijk niets te beroerd om daar even voor hard te skaten. We hebben niet elke dag MTV over de vloer. Regisseur Manu Alvarez had vanuit Miami de Skatehal al in het vizier. Dat vinden we natuurlijk niet gek met al die wereldwijde aandacht die we al hebben.

Er zijn heel wat opnames gemaakt en dat wordt rond 2 Maart uitgezonden over de hele wereld en in heel veel talen. We gaan het meemaken.

Susanne van 2getthere was behoorlijk onder de indruk van de skatehal. 2getthere is een initiatief waarbij jongeren elkaar coachen vertelt ze. Van het interview wat Kevin gaf begreep ik ook dat het voordeel daarvan is dat de jongeren elkaar beter begrijpen en de coaches zelf leren ook nog het een en ander.


Op zich is het wel behoorlijk opmerkelijk dat een Nederlands project is uitgekozen voor het MTV programma ‘Agents Of Change’. Het volgende project dat onder de loupe genomen wordt is in Bangla Desh. De crew kan daar nu ff niet aan de slag gezien politieke onrust rond de verkiezingen.

Op de site van de Inter-American Development Bank kan je meer filmpjes vinden over het Agents Of Change programma.


Goed bezig! …. en bedankt iedereen die zo snel op kwam draven.

Skatehal bijeenkomst Zondag 5 Januari 2014 (14:00-15:00)


  • Vrijwilligers – er zijn te weinig mensen die diensten draaien.

  • Belasting – de belastingaanslag die we hadden is gecovered, maar we moeten nu geld uit andere bronnen zien aan te boren. Dat lukt nu al via Rob Klingen van het wijkplatform

  • Sponsoring

  • Onderhoud kerk

  • Schoonmaken

  • Diefstal

  • De vaste hangjongeren club van de zondag is het niet eens met de prijsverhogingen..

Aanwezigen: Collin, Imre, Janine, Rene, Dwyte, Roeland, Ben (Daan heeft afgezegd)

Ben heeft een aantal punten voor de agenda bij elkaar gesprokkeld. We hebben een bijeenkomst met degenen die het actiefst zijn. Collin, Ben en Roeland hebben bestuursfuncties, respectievelijk voorzitter, secretaris en penningmeester. Volgende keer vragen we Wiebe ook. Daar zijn we nu niet toe gekomen. Aan het begin van de meeting besluiten we twee-maandelijks een meeting te hebben om wat puntjes door te nemen. Het is belangrijk elkaar face to face te zien. Er kunnen zo wat sneller spijkers met koppen geslagen worden.

Volgende meeting Zondag 2 Maart ook van 14:00 – 15:00. Punten voor de agenda kunnen gestuurd worden naar

We hebben nog steeds te weinig vrijwilligers. Met name de jonge vrijwilligers zijn afgehaakt. Om dat te laten werken moeten we er constant achter aan zitten. Daar hebben we helaas niet altijd de tijd voor. Ben maakt een poster voor in de hal en voor op de sociale media en website. We blijven persoonlijk en op de sociale media vragen om vrijwilligers.

We hebben wel eens wat vreemde bezoekers in de hal. Zo zijn er op een gegeven moment een aantal mobiele telefoons verdwenen. Ook is de inhoud van de kas op mysterieuse wijze verdwenen. We besluiten dat we geen mensen weigeren omdat ze er wat verdacht uitzien. Bezoekers moeten goed op hun spulletjes passen. Dat is geen verantwoordelijkheid van de skatehal. We moeten er ook zelf voor zorgen dat

De OZB (Onroerend Zaak Belasting) van de afgelopen twee jaar is gecovered uit allerlei potjes vanuit de Geitenkamp dankzij medewerking van de gemeente middels wijkopbouwwerker Rob Klingen en wijkregisseur Carla Butzelaar. Voor dit jaar zijn we bezig met Rob om weer subsidie te krijgen. Collin en Ben hebben contact gehad met de burgemeester en programmamanager Jan Jans. Jan koppelt ons aan zijn collega Regina Florisson van sportbeleid. We zien graag een structurele oplossing, zodat we ons met het runnen van de hal kunnen bezig houden en niet met het vergaren van sponsoring. We zijn het er allemaal niet mee eens dat we broekzak vestzak voor de gemeente moeten spelen.

Sponsoring op zich wordt steeds minder. Een aantal woningbouwverenigingen die eerst wel sponsorden doen dat nu niet meer. Het is wel een beetje een teken van de tijd. We hebben echter nog wel heel wat materiaal voorhanden om te bouwen in de kerk. Uiteraard zoeken we verder naar mogelijke sponsors en zijn sponsors meer dan welkom.

We zien ook graag dat de hal gebruikt wordt voor andere doeleinden zoals reportages, filmpjes, wellicht expo’s . In het verleden hebben de Urban Bios, Het Inspiratiehuis en een keur van anderen gebruik gemaakt van de hal. Rene maakt een posterje om ander gebruik te promoten.

Janine vraagt waar het binnenkomende geld aan besteed wordt. Roeland stuurt een leesbaar rapportje rond waar dat allemaal in te lezen valt.

De bar is in erbarmelijke staat. Dat is toch het eerste wat mensen zien bij binnenkomst. Er zitten een paar fikse gaten in de voorkant. Imre heeft plannen voor de bar en gaat dat de komende 2 maanden voor elkaar boksen met Dwyte en Janine (schilderen!!). Met name de voorkant van de bar moet stootproof worden. Imre trommelt Dwyte en Janine op als het zover is. TATA!!

In de hal zelf zijn een paar baangedeeltes niet goed. Rene verzint een oplossing voor het middengedeelte. Dat moet op een of andere manier toegankelijk blijven om bij de zandgewelven te komen.

De BMX crew die altijd eigenlijk al heel druk in de weer was met bouwwerkzaamheden gaat weer aan de gang. Harstikke mooi!

Roeland en Ben hebben halogeen verlichting opgehangen in de kop van de kerk. Deze kunnen vanuit de gewelven boven eenvoudig omlaag gebracht worden om lampen te vervangen. Er is nu zelfs al een kapot 😉

De vaste crew heeft er wel eens een handje van bij de ingang te blowen. Dat is geen hartelijk welkom, zeker niet gezien het steeds grotere aantal jongere skaters. Blowen en alcoholconsumptie is niet toegestaan in de kerk. We halen alle losse stoelen weg en kopen er een picknicktafel voor in de plaats. Roeland regelt dat.

Het nieuwe prijzenschema van 4,50 en 5 euro met drankje lijkt wel te werken. We hebben het over consumptiebonnen gehad, maar dat is een administratief risico. Gaan we niet doen. Janine heeft nog bandjes in gedachten en gaat misschien nog iets werkbaars voorstellen. We gaan het zien.

De strippenkaarten worden alsvolgt geprijsd: 40 – 75 – 110 euro voor achtereenvolgens 10 – 20 – 30 strippen

Het schoonmaken gebeurd nog niet goed genoeg. Daar blijven we gewoon maar op hameren dat de boel netjes achter gelaten moet worden. We hebben een boenmachine kennelijk. Imre gaat kijken of die aan de praat te krijgen is.

Dat was het voor deze meeting. Over twee maanden weer een. Commentaar, applaus en suggesties graag naar of lekker gewoon op facebook.


Nieuw jaar, nieuwe prijs.
Skatehal Arnhem moet (helaas) de toegangsprijs gaan verhogen, onder andere vanwege het feit dat we nu rekening moeten houden met het betalen van een behoorlijke hoeveelheid belasting elk jaar.
De nieuwe prijs is €5,- maar daarbij krijg je wel een consumptie naar keuze ter waarde van €1. De prijsverhoging gaat zondag 5 januari in.
Alle tarieven vind je hier.

Kerstvakantie sluiting

Opgelet! Tijdens de Kerstavkantie gaan we deels dicht.
Zaterdag 21 & zondag 22 december zijn we nog geopend maar daarna houden we de deuren dicht t/m vrijdag 3 januari 2014.
Zaterdag 4 januari trappen de BMX’ers het nieuwe jaar af en gaan we weer open.

Skatehal Arnhem wenst alle skaters, inliners en BMX’ers fijne feestdagen en een supertof 2014!

Skateles update

Vanaf aanstaande dinsdagavond 19 november 18:00 gaan we verder met een korte serie skatelessen! Dit is een soort ‘gevorderde beginnersles’ met 2 leraren en 2 groepen van maximaal 8 kinderen per groep.
9 leerlingen zijn al ingeschreven! Dit zijn kinderen die al deelnamen aan de serie van 10 beginnerslessen die afgelopen september begon.
Het doel van deze korte serie is zoveel mogelijk te focussen op techniek, het verbeteren van de ollie en dat soort zaken zodat ze echt op weg kunnen naar het serieuze werk.

De laatste lesavond is dan dinsdag 17 december, nog net voor de Kerstvakantie.
Meer weten of inschrijven? Mail naar